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Allium cepa, comúnmente conocida como cebolla, es una planta herbácea bienal perteneciente a la familia de las amarilidáceas. Es la especie más ampliamente cultivada del género Allium, el cual contiene varias especies más que se denominan «cebollas» y que se cultivan como alimento. Ejemplos de las mismas son la cebolla de verdeo (Allium fistulosum), la cebolla escaloena (Allium ascalonicum) y la cebolla de hoja o ciboulette (Allium schoenoprasum).

La cebolla no necesita presentación. Se trata de una de las primeras plantas condimentarias cultivadas. Su procedencia se localiza en Asia occidental y crece espontáneamente en Irán. Fue trasportada a Europa por los griegos.

Tiene tantos usos culinarios que necesitaríamos un lirbo entero para describirlos; forma parte de muchas salsas, sofritos, guisos y potajes, a excepción, quizá, de la paella valenciana (aunque algunos atrevidos la emplea, los grandes especialistas la desaconsejan, pues “chafa” o aplasta el arroz, impidiendo la buscada textura de granos sueltos y firmes). Suele estar muy presente en ensaladas, en bocadillos vegetales, en patés, croquetas y, cómo no, en la tortilla, ya sea sola o dándole sabor y jugosidad a la típica tortilla de patatas.

Aparte de sus usos culinarios y condimentarios, lo destacable de la cebolla son sus propiedades terapéuticas, pues se trata de un excelente antiséptico y antiinflamatorio, base de caldos depurativos y desintoxicantes. También es buena aliada de la circulación sanguínea y se toma a menudo para combatir resfriados, gripes y toses rebeldes.

Descripción:

El bulbo, que es la única parte que se usa de esta planta, es redondo, con frecuencia algo complanado y compuesto de muchas túnicas carnosas empizarradas. Su olor es picante, su sabre menos acre que el del ajo.

El cultivo produce numerosas variedades de cebolla que pueden reducirse a dos grupos principales llamados cebollas rojas y cebollas blancas. Estas últimas, que tienen sabor menos picante, son las destinadas para uso médico.

Las cebollas cultivadas en países cálidos son más gruesa, menos acres, de tal suerte que pueden comerse crudas como sucede entre nosotros. Su magnitud es muy variable, y en algunas exposiciones agrícolas se han visto cebollas de 3 a 5 kilos de peso.

Por el análisis se ha encontrado en estos bulbos un aceite volátil, acre y blanco, azúcar incristalizable, mucílago, azufre unido con el aceite y ácido fosfórico.

El uso de la cebolla como alimento, se remonta a los tiempos más antiguos, y ya en tiempo de los romanos constituía una parte esencial del alimento del soldado. Sócrates le atribuye la virtud de disminuir la fuerza y el valor de los guerreros, y se asegura que los esclavos que construyeron las pirámides de Egipto, consumieron una cantidad exigua de cebollas.

La aberración religiosa del paganismo antiguo llegó a tributar a las cebollas un culto de idolatría, según se desprende de los siguientes versos de Juvenal hablando de los egipcios:

¡O sanctas gentes, quibus haec nascuntur in hortis Numina!
¡Oh pueblos felices en cuyas huertas nacen semejantes divinidades!

El consumo que de la cebolla se hace es extraordinario; países hay en donde de forma casi el alimento principal de los habitantes. Como medicamento, la cebolla posee cuando cruda mayor parte de las propiedades del ajo, pero en menor grado, se emplea en cataplasmas madurativas y calmantes después de cocida.

Tareas

Trasplantar Cebolla

El trasplante de las cebollas se efectúa con cebollitas que hayan alcanzado el tamaño aproximado de un lápiz. Podemos plantarlas intercaladas con otros cultivos (que formen con ella una buena asociación), espaciándolas de 10 a 15 cm, ya sea en eras, en bancales profundos o en líneas separadas de 25 a 30 cm unas de otras.

Hay hortelanos y agricultores que recortan las raíces de las cebollitas antes de su trasplante; de hecho, si -según el método de trasplante que usemos- quedasen las raíces torcidas hacia arriba, convendría recortarlas también.

Hay que recortar las hojas aunque algunos lo desaconsejan; si no les falta humedad, no tienen por qué tener problemas.

Es importante que con una manguera o regadera echemos un chorro de agua junto a cada cebolla tras su trasplante, para que las raíces puedan unirse bien a la tierra y no queden bolsas de aire.

En septiembre-octubre podemos plantar en la tierra las cebollas secas de pequeño tamaño, colocándolas cada 15 o 20 cm; estas cebollas emitirán varios brotes por bulbo y nos proporcionarán cebollas tiernas a finales del invierno.

Cosechar Cebolla

Las cebollas para consumo fresco pueden cosecharse a medida que se necesiten, una vez hayan alcanzado un tamaño aceptable. Las cebollas destinadas a la conservación requieren un buen secado antes de ser guardadas.

En algunos sitios es de costumbre esparcir, tras la cosecha, las cebollas bajo un árbol -ventiladas pero protegidas del sol- durante unos días o incluso semanas, hasta que estuvieran bien secas y pudieran guardarse en cajas de madera o atadas en manojos y colgadas en un lugar oscuro pero ventilado.

En los climas húmedos del norte y en los países de poco sol, en la época de la cosecha se recurre al chamuscado de las raíces de las cebollas con la llama de un soplete, para evitar de este modo que se pudran y poder guardarlas con garantías.

Cuidados

Cultivo

La cebolla requiere una humedad del suelo regular, lo que facilita la germinación de hierbas competidoras, por lo que habrá que realizar frecuentes escardas; aprovecharemos entonces para cavar alrededor de los bulbos a fin de mullir la tierra, pero cuidando de no dañar las frágiles y superficiales raíces. No conviene recalzar o aporcar las cebollas.
Hay que elegir bien el momento de la siembra y el trasplante, aunque podemos corregir errores removiendo la tierra con binas o escardas en días de raíz del calendario biodinámico.

Clima

Su cultivo se adapta a todos los climas; se trata de una planta bastante resistente tanto al frío como al calor intenso, lo que la convierte en una hortaliza de cultivo fácil. De todos modos, para obtener ejemplares de grueso calibre, las cebollas necesitan días con fotoperíodo largo (muchas horas de luz), por lo que resulta más fácil su cultivo en climas meridionales y cálidos.

Suelo

Le gustan los suelos frescos, ligeros, bien aireados y ricos en humus, de preferencia neutros o ligeramente calcáreos.
En cambio, no le convienen los suelos pesados y húmedos, ya que el exceso de humedad y los encharcamientos le perjudican.
Para las tierras duras podemos elegir variedades de cebollas aplanadas, chatas.

Abonado

Si tenemos una parcela para siembra que ya dispuso en el anterior cultivo de una importante aportación orgánica, no será necesario abonar. En caso de tener que hacer aportaciones, estas deberán de ser de estiércol o compost muy hechos y descompuestos, pues a las cebollas las perjudican los estiércoles frescos.
El aporte de cenizas al preparar la tierra les resulta muy beneficioso.

Riego

Lo ideal es recurrir al riego por goteo, pues la humedad de suelo deberá ser regular y constante durante la primera parte del desarrollo de las cebollas, espaciándose en la última fase, donde interesa que el suelo esté seco para que las cebollas puedan secarse correctamente y se conserven de forma adecuada.

Problemas

Los problemas más frecuentes se deben al exceso de humedad del suelo, que favorece la proliferación de enfermedades a las que la cebolla es sensible. Habrá que evitar siembras espesas, practicar rotaciones adecuadas y eliminar las plantas afectadas con podredumbres.
En cuanto a los insectos, la mosca de la cebolla suele ser la más preocupante; para evitarla suele asociarse el cultivo de cebollas al de zanahorias -se protegen mutuamente-.

Palmarés Cebolla

Planta ganadora de 1 medallas en estos nutrientes:

Agua   

89.11 g
Valores cada 100g

Allium cepa

Cebolla - Allium cepa -

Propiedades medicinales

  • Antiescorbútica
  • Antinflamatoria
  • Antiséptica
  • Digestiva
  • Diurética
  • Estimulante
  • Nutritiva
  • Tónica

Valor nutricional

Valores por cada 100g (Onions, raw) - USDA National Nutrient Database for Standard Reference
Fuente/s de valor nutricional Cebolla
Título: National Food and Nutrient Analysis Program Wave 6a
Autor/es: Nutrient Data Laboratory, ARS, USDA - Volúmen: Beltsville, Año: 2002

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1994

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1997

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1996

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1995

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1991

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1992

Título: FDA Total Diet Study
Autor/es: Food and Drug Administration (FDA), DHHS - Volúmen: , Año: 1993

Título: Fluoride, Unpublished - Ophaug
Autor/es: Robert Ophaug - Volúmen: , Año:

Título: Unpublished data. NIDR/NIH, 1984
Autor/es: A. Kingman - Volúmen: , Año:

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Título: Quantitative analysis of flavan-3-ols in Spanish foodstuffs and beverages.
Autor/es: de Pascual-Teresa, S., Santos-Buelga, C., & Rivas-Gonzalo, J.C. - Volúmen: 48, Año: 2000

Título: Vitamin C and flavonoid levels of fruits and vegetables consumed in Hawaii.
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Título: Flavonoid aglycons in foods of plant origin I. Vegetables
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Título: Flavonol and flavone intakes in US health professionals
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Título: Dietary intakes of flavonols and isoflavones by Japanese women and inverse correlation between quercetin intake and plasma LDL cholesterol concentration
Autor/es: Arai, Yusuke, Watanabe, S., Kimira, M., Shimoi, K., Mochizuki, R., and Kinae, N. - Volúmen: 130, Año: 2000

Título: Characterization of flavonoids in different cultivars of onion (Allium cepa L.).
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Título: Content of flavonol glucosides and some properties of enzymes metabolizing the glucosides in onion.
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Título: Vaietal differences in distribution of qercetin and kaempferol in onion (Allium cepa L.) Tissue.
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Autor/es: Kevers, C., Falkowski, M., Tabart, J., Defraigne, J-O., Dommes, J., and Pincemail, J. - Volúmen: 55, Año: 2007

Título: Quantitative analysis of flavonols, flavones, and flavonones in fruits, vegetables and beverages by high-performance liquid chromatography with photo-diode array and mass spectrometric detection.
Autor/es: Justesen, U., Knuthsen, P., and Leth, T. - Volúmen: 799, Año: 1998

Título: Quercetin in onion (Allium cepa L.) after heat-treatment simulating home preparation.
Autor/es: Lombard, K., Peffley, E., Geoffriau, E., Thompson, L., and Herring, A. - Volúmen: 18, Año: 2005

Título: Domestic processing of onion bulbs (Allium cepa) and asparagus spears (Asparagus officinalis): Effect on flavonol content and antioxidant status
Autor/es: Makris, D.P. and Rossiter, J.T. - Volúmen: 49, Año: 2001

Título: Determination of flavonoids in plant material by HPLC with diode-array and electro-array detection.
Autor/es: Mattila, P., Astola, J., and Kumpulainen, J. - Volúmen: 48, Año: 2000

Título: Changes in quercetin concentration in onion (Allium cepa L.) owing to location, growth stage and soil type.
Autor/es: Patil, B. S., Pike, L. M., and Hamilton, B. K. - Volúmen: 130, Año: 1995

Título: Variation in the quercetin content in different colored onions (Allium cepa L.).
Autor/es: Patil, B. S., Pike, L. M., and Yoo, K. S. - Volúmen: 120, Año: 1995

Título: An onion variety has natural antithrombotic effect as assessed by thrombosis/thrombolysis models in rodents.
Autor/es: Yamada, K., Naemura, A., Sawashita, N., Noguchi, Y., and Yamamoto, J. - Volúmen: 114, Año: 2004

Título: Assesing phytoestrogen exposure in epidemiologic studies: development of a database (United States).
Autor/es: Horn-Ross, P. L., Barnes, S., Lee, M., Coward, L., Mandel, E., Koo, J., John, E. M., and Smith, M. - Volúmen: 11, Año: 2000

Título: Daidzein and genistein content of vegetables.
Autor/es: Liggins, J., Bluck, L. J. C., Runswick, C., Atkinson, C., Coward, W. A., and Bingham, S. A. - Volúmen: 84, Año: 2000

Título: Concentrations of proanthocyanidins in common foods and estimations of normal consumption.
Autor/es: Gu, L., Kelm, M.A., Hammerstone, J.F., Beecher, G., Holden, J., Haytowitz, D., Gebhardt, S., and Prior, R.L. - Volúmen: 134, Año: 2004

Título: Differentiation of raspberry varieties according to anthocyanin composition.
Autor/es: Ancos, B. de, Gonzalez, E., and Cano, M. P. - Volúmen: 208, Año: 1999

Título: Flavanol and flavonol contents of cocoa powder products: Influence of the manufacturing process.
Autor/es: Andres-Laceuva, C., Monogas, M., Khan, N., Izquierdo-Pulido, M., Urpi-Sarda, M., Permanyer, J., and Lamuela-Raventos, R. M. - Volúmen: 56, Año: 2008

Título: Quantification and characterization of cyclooxygenase and lipid peroxidation inhibitory anthocyanins in fruits of Amelanchier.
Autor/es: Adhikari, D. P., Francis, J. A., Schutzki, R. E., Chandra A., and Nair, M. - Volúmen: 16, Año: 2005

Título: Influence of cooking process on phenolic marker compounds of vegetables.
Autor/es: Andlauer, W., Stumpf, C., Hubert, M., Rings, A., and Furst, P. - Volúmen: 73, Año: 2003

Título: Effect of storage and domestic processing on the content and composition of flavonol glucosides in onion (Allium cepa).
Autor/es: Price, K. R., Bacon, J. R., and Rhodes, M. J. C. - Volúmen: 45, Año: 1997

La línea verde es la puntuación nutricional del valor de la planta en comparación al resto de plantas de nuestro archivo.
Agua
Proteína
Grasas
Hidratos de carbono
Fibra
Azúcares
Ver todos los nutrientes al detalle
Valores por cada 100g

Nutrientes

Agua: 89.11 g
8pts
Energía: 40 kcal
2pts
Proteína: 1.1 g
1pts
Grasas: 0.1 g
0pts
Hidratos de carbono: 9.34 g
2pts
Fibra: 1.7 g
2pts
Azúcares: 4.24 g
5pts

Minerales

Calcio, Ca: 23 mg
1pts
Hierro, Fe: 0.21 mg
0pts
Magnesio, Mg: 10 mg
0pts
Fósforo, P: 29 mg
1pts
Potasio, K: 146 mg
1pts
Sodio, Na: 4 mg
0pts
Zinc, Zn: 0.17 mg
1pts
Cobre, Cu: 0.039 mg
1pts
Manganeso, Mn: 0.129 mg
1pts
Selenio, Se: 0.5 µg
0pts

Vitaminas

Vitamina A, IU: 2 IU
0pts
Vitamina B-6: 0.12 mg
1pts
Vitamina C: 7.4 mg
0pts
Vitamina E: 0.02 mg
0pts
Vitamina K: 0.4 µg
0pts
Tiamina: 0.046 mg
1pts
Riboflavina: 0.027 mg
1pts
Niacina: 0.116 mg
0pts
Ácido pantoténico: 0.123 mg
1pts
Folato: 19 µg
1pts
Colina: 6.1 mg
0pts
Betaína: 0.1 mg
0pts
Caroteno, beta: 1 µg
0pts
Luteína + zeaxantina: 4 µg
0pts

Lípidos

Ácidos grasos saturados: 0.042 g
1pts
Ácidos grasos monoinsaturados: 0.013 g
0pts
Ácidos grasos poliinsaturados: 0.017 g
0pts

Amino Ácidos

Triptófano: 0.014 g
2pts
Treonina: 0.021 g
0pts
Isoleucina: 0.014 g
0pts
Leucina: 0.025 g
0pts
Lisina: 0.039 g
0pts
Metionina: 0.002 g
0pts
Fenilalanina: 0.025 g
0pts
Valina: 0.021 g
0pts
Arginina: 0.104 g
1pts
Histidina: 0.014 g
1pts

Flavonoides

Kaempferol: 0.6 mg
0pts
Quercetina: 20.3 mg
4pts