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Origen y características

El maíz (Zea mays) es una especie de gramínea anual originaria de América e introducida en Europa en el siglo XVII. Actualmente, es el cereal con el mayor volumen de producción a nivel mundial, superando incluso al trigo y al arroz.

Este ha sido y sigue siendo alimento básico en Mesoamérica y gran parte de Sudamérica, donde se viene cultivando desde hace más de 4.000 años.

Sus orígenes son inciertos, y los investigadores siguen discutiendo si el maíz actual (Zea mays) es un cruce accidental entre Zea diploperennis y Trypsacum dactiloides, o se trata de una variación genética por efecto de las radiaciones de la hierba forrajera teosinte; incluso hay quien sostiene que los antiguos indígenas americanos (mayas o incas) realizaron complejas manipulaciones genéticas para obtener mazorcas de grano comestible y de elevada producción a partir de plantas silvestres poco aprovechables culinariamente.



Entre las numerosas variedades de maíz que existen hoy en día, hay dos que suelen estar presentes en los huertos familiares: el maíz dulce y el maíz de palomitas. Las otras variedades, mucho más productivas o incluso ornamentales (rojo, blanco, multicolor), no están muy justificadas en un huerto de reducidas proporciones, a menos que tengamos gallinas y deseemos producir lo suficiente para complementar su dieta.

El maíz de palomitas es de cutícula muy dura, lo que hace que el almidón interior pueda alcanzar grandes temperaturas antes de que se rompa la cobertura que lo encierra; ello provoca una violenta expansión de las moléculas, dando lugar a las tan peculiares y apetitosas palomitas de maíz.

El maíz dulce goza de mucha popularidad en Norteamérica, y poco a poco ha ido introduciéndose en Europa y, más recientemente, en España, en donde de momento se suele consumir sobretodo enlatado o congelado y muy pocas veces fresco.

Maíz y huerto:

Existe una gran diferencia entre morder y saborear una mazorca recién arrancada de la planta y cualquier presentación comercial del maíz. Esto por sí solo justificaría su cultivo en el huerto familiar, pero, además, lo cierto es que el cultivo convencional de maíz supone un gran uso -y abuso- de abonos químicos y herbicidas, que no hacen muy apetecible su consumo, ni por parte de los humanos ni por nuestras gallinas, en caso de vernos tentados a comprarles maíz para alimentarlas.

En la zona de Levante y en muchos pueblos de México y Sudamérica son típicos los puestos ambulantes de mazorcas-no dulce- asadas a la brasa y sazonadas con sal (o chile picante en México); están riquísimas, pero estaría bien que fuera maíz cultivado de forma sana y ecológica.





Tareas

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Cuidados

Cultivo

Después del aclarado, con el que se deja a la planta más vigorosa, el maíz crece rápido, y les resultan convenientes las escardas, el desherbado y el aporcado; esta ultima operación reforzará los pies y las raíces ayudando a la planta a resistir la fuerza del viento.

Clima

Se trata de una planta amante del calor y del sol, por lo que su cultivo está muy extendido en las zonas tropicales. Con el tiempo se han ido seleccionando y adaptando variedades a climas templados y fríos, incluso existe un proyecto de introducir genes o bacterias al maíz para hacerlo resistente a las heladas.De hecho, al maíz le perjudican las heladas en sus primeras fases de crecimiento, y el frío intenso no favorece su desarrollo, por lo que no nos apresuremos a sembrarlo hasta bien entrada la primavera.

Suelo

Es una planta muy exigente, que prefiere suelos fértiles, aireados y ricos en humus. Le gustan las tierras ligeras, pero frescas y algo ácidas.

Abonado

El maíz requiere un buen abonado de fondo con compost bien descompuesto-aborrece el estiércol fresco-.

Riego

Requiere riegos frecuentes, sobre todo a partir de la formación de las espigas. Las plantas de maíz, dadas sus grandes superficies foliares y su exposición al aire, requieren mucha agua, por lo que vigilaremos a menudo su correcta hidratación. Una vez que están las espigas bien formadas y los granos endurecidos, podemos suprimir el riego y dejar que las plantas se sequen.

Problemas

Algunos gusanos atacan las raíces del maíz; el cebo de salvado, azúcar y un insecticida vegetal es más que suficiente para controlar el problema, que a menudo se da por no respetar correctamente los plazos de rotación. Los gusanos que se introducen en el tronco son más difíciles de controlar,y a menudo nos vemos obligados a arrancar y quemar las plantas que presenten agujeros laterales con exudación de excrementos.
El carbón del maíz, es un hongo que destruye los granos de maíz, desarrollando una especie de tumores de formas monstruosas que terminan por liberar un polvillo negro. Este hongo no suele ser un problema grave, pero, en caso de generalizarse, la medida preventiva consiste en macerar antes de la siembra durante unos instantes las semillas de maíz en un preparado de caldo bordelés al 1%. Las medidas paliativas, consisten en arrancar las matas atacadas y quemarlas a continuación.

Palmarés Maíz

Planta ganadora de 6 medallas en estos nutrientes:

Grasas   

1.35 g

Ácidos grasos poliinsaturados   

0.487 g

Ácidos grasos saturados   

0.325 g

Metionina   

0.067 g

Azúcares   

6.26 g

Leucina   

0.348 g
Valores cada 100g

Propiedades medicinales

  • Diurética
  • Energizante
  • Nutritiva
  • Sedante

Valor nutricional

Valores por cada 100g (Corn, sweet, yellow, raw) - USDA National Nutrient Database for Standard Reference
Fuente/s de valor nutricional Maíz
Título: National Food and Nutrient Anlaysis Program Wave 12h
Autor/es: Nutrient Data Laboratory, ARS, USDA - Volúmen: Beltsville, Año: 2008

Título: Catechin content of foods commonly consumed in the Netherlands. 1. Fruits, vegetables, staple foods and processed foods.
Autor/es: Arts, I. C. W., van de Putte, B., and Hollman, P. C. H. - Volúmen: 48, Año: 2000

Título: Assesing phytoestrogen exposure in epidemiologic studies: development of a database (United States).
Autor/es: Horn-Ross, P. L., Barnes, S., Lee, M., Coward, L., Mandel, E., Koo, J., John, E. M., and Smith, M. - Volúmen: 11, Año: 2000

Título: Daidzein and genistein content of vegetables.
Autor/es: Liggins, J., Bluck, L. J. C., Runswick, C., Atkinson, C., Coward, W. A., and Bingham, S. A. - Volúmen: 84, Año: 2000

La línea verde es la puntuación nutricional del valor de la planta en comparación al resto de plantas de nuestro archivo.
Agua
Proteína
Grasas
Hidratos de carbono
Fibra
Azúcares
Ver todos los nutrientes al detalle
Valores por cada 100g

Nutrientes

Agua: 76.05 g
5pts
Energía: 86 kcal
5pts
Proteína: 3.27 g
5pts
Grasas: 1.35 g
10pts
Hidratos de carbono: 18.7 g
5pts
Fibra: 2 g
2pts
Azúcares: 6.26 g
8pts

Minerales

Calcio, Ca: 2 mg
0pts
Hierro, Fe: 0.52 mg
1pts
Magnesio, Mg: 37 mg
4pts
Fósforo, P: 89 mg
5pts
Potasio, K: 270 mg
3pts
Sodio, Na: 15 mg
1pts
Zinc, Zn: 0.46 mg
3pts
Cobre, Cu: 0.054 mg
1pts
Manganeso, Mn: 0.163 mg
1pts
Selenio, Se: 0.6 µg
0pts

Vitaminas

Vitamina A: 9 µg
0pts
Vitamina A, IU: 187 IU
0pts
Vitamina B-6: 0.093 mg
1pts
Vitamina C: 6.8 mg
0pts
Vitamina E: 0.07 mg
0pts
Vitamina K: 0.3 µg
0pts
Tiamina: 0.155 mg
4pts
Riboflavina: 0.055 mg
2pts
Niacina: 1.77 mg
6pts
Ácido pantoténico: 0.717 mg
6pts
Folato: 42 µg
2pts
Colina: 23 mg
5pts
Caroteno, beta: 47 µg
0pts
Caroteno, alfa: 16 µg
0pts
Cryptoxanthin, beta: 115 µg
2pts
Luteína + zeaxantina: 644 µg
1pts

Lípidos

Ácidos grasos saturados: 0.325 g
10pts
Ácidos grasos monoinsaturados: 0.432 g
5pts
Ácidos grasos poliinsaturados: 0.487 g
10pts

Amino Ácidos

Triptófano: 0.023 g
3pts
Treonina: 0.129 g
6pts
Isoleucina: 0.129 g
5pts
Leucina: 0.348 g
8pts
Lisina: 0.137 g
3pts
Metionina: 0.067 g
9pts
Fenilalanina: 0.15 g
6pts
Valina: 0.185 g
6pts
Arginina: 0.131 g
2pts
Histidina: 0.089 g
6pts

Flavonoides

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