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El naranjo enano, naranjo chino, kumquat (Fortunella margarita) muy frecuentemente confundido con la variedad de naranja llamada quinoto, es un género de árboles y arbustos frutales de la familia de las rutáceas, estrechamente emparentados con los cítricos (Citrus margarita), con los que son capaces de hibridarse. Son originarios de China, pero fueron introducidos a Europa en el siglo XIX. Hoy se cultivan en el sur de Europa y en algunas regiones de Estados Unidos, Argentina, México y Brasil como frutal, además de en su zona de origen.

La confusión con los quinotos (citrus myrtifolia) es generalizada, a tal punto que el nombre quinoto ha desplazado en gran parte al de kumquat. Los quinotos, sin embargo, son naranjas agrias de forma esférica y con una decena de gajos, a diferencia de las kumquats que son ovoides y con 4 gajos.

Descripción:

Las kumquats son árboles o arbustos perennifolios, de crecimiento lento, que alcanzan los 5 m de altura. Están densamente ramificados; las ramas son angulosas, lisas o a veces espinosas. Las hojas son lanceoladas, alternas, finamente dentadas cerca del ápice, verde oscuro por el haz y algo más claras por el envés, coriáceas, alternas, de entre 4 y 9 cm de largo. Las flores son axilares, solitarias o en racimos de 1 a 4, pentámeras, fragantes, de color blanco, hermafroditas.



El fruto es un hesperidio ovoide, de hasta 5 cm de largo, cubierto por una fina y aromática piel amarilla, anaranjada o roja con glándulas oleicas claramente visibles, comestible. La pulpa está segmentada, y es ligeramente ácida, de color naranja. Las semillas son escasas, oblongas o esferoidales, blanquecinas, con el interior verde. Aparece a comienzos del otoño y madura hacia fines de éste o comienzos del invierno según la especie.



Tareas

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Cuidados

Cultivo

La multiplicación del kumquat se realiza principalmente como planta injertada sobre pies de naranja trifoliada (Poncirus trifoliata), naranja amarga (Citrus x aurantium) o pomelo (toronja) (Citrus x paradisi). Su multiplicación mediante semilla se desestima por su lentitud de cultivo.

En huertos urbanos de jardín y campo pueden plantarse como pies aislados teniendo en cuenta que con los años adquirirán un volumen de unos 3 a cuatro metros de diámetro. En huertos urbanos de terraza o balcón se plantarán en contenedores grandes que podremos aumentar con el paso de los años, por lo tanto elegiremos aquel que ese momento de plantación esté más acorde con su envergadura.

Clima

Es una planta de climas subtropicales. Necesita de una temperatura de verano de entre 25 y 35ºC. No tolera las sequías ni las heladas, aunque tolera mejor el frío que el naranjo. Se encuentra en periodos de latencia en invierno, y en sitios fríos crece muy lentamente. Puede crecer a plena luz y tolera bien la semi-sombra.

Suelo

Crece bien en terrenos sueltos, con buena aireación, ligeramente ácidos y ricos en materia orgánica, ya que nos darán mayores producciones y de mejor calidad. Le va bien los suelos húmedos, de textura franco arenosa y arcillosa.

Abonado

El kumquat requiere estar bien abonado para que su crecimiento sea fuerte y sano. Es importante diferenciar para su correcta fertilización dos etapas bien distintas: la de crecimiento y la de fructificación. La primera está caracterizada por un mayor desarrollo vegetativo, por lo que necesitará mayor aporte en nitrógeno. La segunda se encuentra más asociada al engorde y maduración de sus frutos, por lo tanto será el potasio el elemento más importante a tener en cuenta.

Riego

Tras su plantación, debemos dar un primer riego copioso, seguido de otros más distanciados para no abusar de ellos, si bien el kumquat requiere una humedad constante, sobre todo cuando se cultiva en maceta. Los kumquats suelen consumir bastante agua, sobre todo en las épocas de calor.

La falta de agua durante el verano reduce la formación de nuevos brotes. En verano y a finales del verano, es importante regar para aumentar la floración y producción de frutos.

Poda

La poda del kumquat se realiza en momentos puntuales, suelen ser muy ligeras y más bien orientadas a su saneamiento, eliminando las ramas rotas o que crecen de forma no deseada.

Problemas

Las plagas más habituales que se pueden presentar en kumquat son:

  • La Mosca blanca (Aleurothrixus floccosus). Es un insecto hemíptero que se alimenta de la savia de las hojas. También segregan gran cantidad de melaza, hace que se ensucien las hojas, dificultando la fotosíntesis y respiración del árbol.
  • La Mosca de la fruta (Ceratitis capitata). Los daños que producen a la fruta son debidos a las picadas que efectúa la hembra para depositar los huevos, que seguidamente sus larvas se alimentan de la carne del fruto y destruyen la pulpa por completo.
  • Los Pulgones (Aphis spiraecola, Aphis gossypii, Aphis citricola, Toxoptera aurantii, Myzus persicae). Insectos que debilitan la planta por la succión de savia, producen una gran emisión de melaza y son transmisores de virosis.
  • La polilla de los cítricos (Prays citri). Plaga especialmente dañina en las que sus larvas se alimentan de los órganos florales. Los botones atacados mueren. También puede atacar los brotes jóvenes.
  • Ácaros (Araña roja – Tetranychus urticae, Ácaro rojo – Panonychus citri, Ácaro oriental – Eutetranychus orientalis y Eutetranychus banksi). Causan decoloración y desecación en las hojas que se manifiesta con manchas amarillentas y/o abombamientos en el haz. Pueden producir intensas y bruscas defoliaciones, especialmente en verano.
  • Nematodo de los cítricos (Tylenchulus semipenetrans). Se trata de un nematodo semi-endoparásito sedentario de reducidas dimensiones. Este se desarrolla gradualmente y comienza con una reducción en el número y tamaño de los frutos. Los principales síntomas son: falta de vigor de las plantaciones y reducción del calibre de los frutos.

Las enfermedades más habituales que se pueden presentar en kumquat son:

  • Alternaria alternata. Produce una fuerte defoliación en los árboles durante la primavera, necrosándose sus hojas y tallos jóvenes. Sobre el limbo foliar aparecen áreas necrosadas de tamaño variable y sobre los frutos recién cuajados en primavera pueden aparecer pequeñas lesiones a modo de punteado negro sobre la corteza.
  • Aguado (Phytopthora citrophthora). Aparición de pudriciones blandas de color marrón, que van avanzando progresivamente hasta afectar por completo todo el fruto.
  • Podredumbre del cuello o Gomosis (Phytopthora spp.). Los árboles afectados suelen presentar falta de vigor y decaimiento generalizado. A medida que avanzan las infecciones, las lesiones comienzan a emitir exudaciones gomosas, más o menos intensas dependiendo del estado del árbol y las condiciones ambientales. Las lesiones pueden afectar a una rama concreta o rodear por completo el tronco provocando la muerte del árbol.
  • Virus de la tristeza (citrus tristeza virus – CTV). Es el causante de la enfermedad viral más grave de los kumquats. El virus causa la muerte de las células del floema en el naranjo produciendo un bloqueo de los tubos conductores de savia elaborada a nivel de la línea de injerto.

Fortunella margarita

Kumquat - Fortunella margarita -

Taxonomía Kumquat (familia)

Especie: Fortunella margarita

Propiedades medicinales

  • Antibiótica
  • Antidiabética
  • Antinflamatoria
  • Desintoxicante
  • Expectorante
  • Sedante