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La coliflor es una variedad de la especie Brassica oleracea, en el Grupo Botrytis de la familia Brassicaceae. Se reproduce por semillas. Se trata de una planta anual, pero se encuentra en su mejor momento entre los meses de septiembre y enero en el hemisferio norte, aunque se puede disponer de ella durante todo el año.

Las coliflores son adaptaciones genéticas y selecciones llevadas a cabo por los agricultores -hay quien asegura que fueron los druidas galos-, en las que se ha primado la formación de una gruesa y compacta masa floral que, en definitiva, es la que se consume.

Suelen tomarse tanto crudas en ensalada, como a la vinagreta o cocidas de mil formas distintas; están presentes en los guisos con arroz y en menestras de verduras, y también suelen prepararse rebozadas con huevo, horneadas, salteadas en la sartén con ajo y pimentón rojo, gratinadas con queso o con bechamel.



El color  blanco de las coliflores -aunque hay variedades rosadas y violetas- nos indica una falta de clorofila, lo cual suele asociarse a sus desagradables efectos flatulentos. A muchas personas les gustan las coliflores pero no hacen mucho uso de ellas debido al desagradable olor que desprenden al cocerlas y que obliga la mayoría de veces a ventilar bien la cocina. Aunque dice Alwin Seifert que las coles cultivadas biodinámicamente no producen estos olores.



Tareas

Sembrar Coliflor

En las variedades de coliflor de verano-otoño suele realizarse su siembra de enero a marzo, en semilleros protegidos o de cama caliente. Las variedades de otoño-invierno se siembran en semillero de aire libre, de mayo a junio, y las de invierno-primavera también en semillero al aire libre pero de julio a septiembre.

Trasplantar Coliflor

Las coliflores se trasplantan cuando tienen de tres a cinco hojas, y se entierran las raíces y tallos hasta la base de las primeras hojas, cuidando de que no caiga tierra sobre el brote central, pues podría dañarlo, quedando la planta "ciega" y deteniendo su desarrollo. El marco de plantación de las variedades de coliflor de verano-otoño suele ser de 60-70 x 60-70 cm. Las variedades de otoño-invierno e invierno-primavera requieren marcos de plantación más espaciados: 70 x 70 cm o 70 x 80 cm.

Cosechar Coliflor

Las coliflores se cosechan cortando las inflorescencias junto a algunas hojas tiernas, a partir de su plena formación y antes de que empiecen a abrirse o espigarse. Las coliflores ideales suelen ser blancas -sino son variedades rosadas o lilas-, compactas, tiernas, de granulosidad fina y poco olorosas. Conviene sembrar y trasplantar coliflores de diferentes ciclos de cultivo para no tener una excesiva producción de golpe ya que, aunque la cosecha de una variedad se escalona en varias semanas, una vez cortadas se estropean con facilidad y resultan de difícil conservación.

Cuidados

Cultivo

Es importante mantener el suelo de las coliflores húmedo, aunque mullido y aireado; por ello los sistemas de cultivo en bancal profundo, en donde no se pisa la tierra cercana, los acolchados, o las escardas y cavas con recalce, son muy recomendables.
Los recalces serán necesarios en la variedades de porte alto o de grandes dimensiones, para impedir que se caigan. Deben evitarse los encharcamientos dela tierra, que provocarían la asfixia de las raíces y detendrían el desarrollo de la planta.
Si deseamos que las inflorescencias sean muy blancas, las protegeremos de la radiación solar intensa rompiendo los nervios centrales de algunas hojas y doblándolas sobre las cabezas, o bien atándolas, si fuera necesario.
Los días idóneos para su siembra, trasplante o labores, según el calendario biodinámico, se eligen los días de luna llena o los últimos días de creciente.

Clima

Las coliflores son plantas de épocas frías-aunque la mayoría no soporta las heladas-; un clima cálido y seco provoca inflorescencias precoces, poco compactas y de desagradable sabor.
De hecho, podemos cultivarla en todos los climas, aunque procurando que no le falte humedad en la tierra y que la época de formación de inflorescencias no coincida con meses muy calurosos ni con épocas de heladas.

Suelo

Son plantas bastante exigentes en cuanto a suelo: aunque se adaptan al pH, prefieren suelos neutros- detestan los muy calizos-, bien mullidos y abonados, frescos y con una humedad regular durante todo el ciclo de cultivo.

Abonado

Tanto las coliflores como los brócolis son plantas de gran porte y muy exigentes en cuanto a nutrientes (nitrógeno,potasio), lo que nos obliga a aportar compost descompuesto en proporción de 2,5 a 4 kg/m2.
Le convienen las aportaciones ricas en nitrógeno, aunque de forma moderada o bien espaciadas, pues un exceso de nitrógeno atrae a parásitos como el pulgón o provoca un deterioro de la superficie de las inflorescencias. También resulta importante que el suelo y el abonado sean ricos en potasio.

Riego

El cultivo de coliflores requiere aportes hídricos abundantes y regulares que, sin llegar a encharcar el suelo, mantengan la humedad de forma permanente.
No toleran lo periodos largos de sequía o la falta de riego regular y, una vez formadas las inflorescencias, no conviene regarlas por encima, pues tenderían a estropearse por la presencia de hongos, mohos o podredumbres. Por todo ello, las coliflores son un cultivo idóneo para el uso de sistemas de riego por goteo y, a poder ser, con programador automático que facilite un aporte regular de agua.
El acolchado con plantas, es recomendable en el cultivo de coliflores, pues permite mantener mejor la humedad del suelo.

Problemas

Las coliflores, como el resto de coles, pueden sufrir ataques de pulguillas, orugas de la col y mosca de la col. Las larvas de esta última pueden echar a perder las yemas terminadas de las coliflores; su ataque empieza a partir de la base de las hojas del centro.
Habrá que controlarlas bien y recurrir a un insecticida natural sólo en caso de ataque generalizado.
La hernia de la col, ya descrita en los repollos, también suele ser problemática en tierras pesadas y muy húmedas.

Valor nutricional

Valores por cada 100g (Cauliflower, raw) - USDA National Nutrient Database for Standard Reference
Fuente/s de valor nutricional Coliflor
Título: National Food and Nutrient Analysis Program Wave 12a
Autor/es: Nutrient Data Laboratory, ARS, USDA - Volúmen: Beltsville, Año: 2007

Título: Fluoride, Unpublished - Ophaug
Autor/es: Robert Ophaug - Volúmen: , Año:

Título: Catechin content of foods commonly consumed in the Netherlands. 1. Fruits, vegetables, staple foods and processed foods.
Autor/es: Arts, I. C. W., van de Putte, B., and Hollman, P. C. H. - Volúmen: 48, Año: 2000

Título: Total phenol, flavonoid, proanthocyanidin and vitamin C levels and antioxidant activities of Mauritian vegetables
Autor/es: Bahroun, T., Luximon-Ramma, A., Crozier, A., and Arouma, O. - Volúmen: 84, Año: 2004

Título: Content of potentially anticarcinogenic flavonoids of 28 vegetables and fruits commonly consumed in The Netherlands.
Autor/es: Hertog, M. G. L., Hollman, P. C. H., and Katan, M. B. - Volúmen: 40, Año: 1992

Título: Flavonoid aglycons in foods of plant origin I. Vegetables
Autor/es: Lugasi, A., and Hovari, J. - Volúmen: 29, Año: 2000

Título: Effect of different cooking methods on color, phytochemical concentration, and antioxidant capacity of raw and frozen Brassica vegetables.
Autor/es: Pellegrini, N., Chiavaro, E., Gardana, C., Mazzeo, T., Contino, D., Gallo, M., Riso, P., Fogliano, V., and Porrini, M. - Volúmen: 58, Año: 2010

Título: Blanching and long-term freezing affect various bioactive compounds of vegetables in different ways.
Autor/es: Puupponen-Pimia, R., Hokkinen, S.T., Aarni, M., Suortti, T., Lampi, A-M., Eurola, M., Piironen, V., Nuutila, A M., and Oksman-Caldentey, K-M. - Volúmen: 83, Año: 2003

Título: Daidzein and genistein content of vegetables.
Autor/es: Liggins, J., Bluck, L. J. C., Runswick, C., Atkinson, C., Coward, W. A., and Bingham, S. A. - Volúmen: 84, Año: 2000

La línea verde es la puntuación nutricional del valor de la planta en comparación al resto de plantas de nuestro archivo.
Agua
Proteína
Grasas
Hidratos de carbono
Fibra
Azúcares
Ver todos los nutrientes al detalle
Valores por cada 100g

Nutrientes

Agua: 92.07 g
9pts
Energía: 25 kcal
1pts
Proteína: 1.92 g
2pts
Grasas: 0.28 g
2pts
Hidratos de carbono: 4.97 g
1pts
Fibra: 2 g
2pts
Azúcares: 1.91 g
2pts

Minerales

Calcio, Ca: 22 mg
1pts
Hierro, Fe: 0.42 mg
0pts
Magnesio, Mg: 15 mg
1pts
Fósforo, P: 44 mg
2pts
Potasio, K: 299 mg
3pts
Sodio, Na: 30 mg
1pts
Zinc, Zn: 0.27 mg
2pts
Cobre, Cu: 0.039 mg
1pts
Manganeso, Mn: 0.155 mg
1pts
Selenio, Se: 0.6 µg
0pts

Vitaminas

Vitamina B-6: 0.184 mg
1pts
Vitamina C: 48.2 mg
4pts
Vitamina E: 0.08 mg
0pts
Vitamina K: 15.5 µg
0pts
Tiamina: 0.05 mg
1pts
Riboflavina: 0.06 mg
2pts
Niacina: 0.507 mg
1pts
Ácido pantoténico: 0.667 mg
6pts
Folato: 57 µg
3pts
Colina: 44.3 mg
10pts
Luteína + zeaxantina: 1 µg
0pts

Lípidos

Ácidos grasos saturados: 0.13 g
4pts
Ácidos grasos monoinsaturados: 0.034 g
0pts
Ácidos grasos poliinsaturados: 0.031 g
0pts

Amino Ácidos

Triptófano: 0.02 g
3pts
Treonina: 0.076 g
3pts
Isoleucina: 0.071 g
2pts
Leucina: 0.106 g
2pts
Lisina: 0.217 g
6pts
Metionina: 0.02 g
2pts
Fenilalanina: 0.065 g
2pts
Valina: 0.125 g
4pts
Arginina: 0.086 g
1pts
Histidina: 0.056 g
4pts

Flavonoides

Kaempferol: 0.4 mg
0pts
Quercetina: 0.5 mg
0pts