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El calabacín (Cucurbita pepo) es una planta herbácea anual de la familia de las cucurbitáceas, oriunda de Mesoamérica, cuyo fruto se emplea como alimento. En la actualidad es también cultivada extensamente en todo el mundo.

El calabacín es una de las hortalizas más prolíficas que podemos cultivar; bastarán cuatro o cinco plantas para abastecer la mesa familiar. Se trata de variedades de calabaza, seleccionadas por su ternura y dulzor en sus primeras fases de desarrollo.

Es un alimento más sabroso que nutritivo, pues es muy acuoso y, a menudo, al ser de crecimiento tan rápido y cosecharse muy tiernas, contienen altos niveles de nitratos.



A nivel culinario son muy populares las cremas y tortillas de calabacín. Aunque se suelen cocinar en combinación con toda clase de verduras, en potajes o rellenos, hay quien los toma crudos en ensaladas, a modo de pepino. En México -de donde son originarios- se consumen las flores de calabacín asadas a la plancha o guisadas con otras verduras.

Descripción

Es una planta rastrera que puede llegar a los 10 metros de longitud, de tallos acanalados y de aspecto áspero y sarmentoso y con hojas pubescentes, lobuladas y acorazonadas. Las grandes flores amarillas son unisexuales; las masculinas tienen los estambres soldados en forma de pilar y en ambos sexos el cáliz está unido a la corola.
Los frutos son oblongos y varían mucho en tamaño, dependiendo de la variedad. La cáscara es lisa y dura y también varía en color. Las variedades que se siembran en mayo o junio son de piel verdi-blanca mientras que las sembradas en marzo son de piel oscura.
Como todas las cucurbitáceas, Cucurbita pepo se hibrida con facilidad con otras especies afines; esa es una de las causas de la frecuente confusión entre las mismas, de las cuales algunas (como Cucurbita maxima y Cucurbita moschata) se cultivan también por su fruto. Existen multitud de cultivares de diferentes colores y tamaños; las más grandes llegan a pesar entre 18 a 36 kg.



Tareas

Sembrar Calabacín

La siembra en semillero protegido del calabacín se realiza a partir de finales de febrero o en marzo. A partir de abril y hasta julio podemos realizar siembras directas en el terreno. Para ello, cavaremos unos hoyos profundos, en donde depositaremos una o dos paladas de compost muy fermentado, sobre el cual sembraremos dos o tres semillas, que cubriremos con una protección plástica o una garrafa de PET de 5 litros con la base cortada. Las semillas se entierran a una profundidad de 3 o 4 cm. La separación entre los hoyos suele ser de 1 x 1 m. Cuando las plantitas hayan germinado arrancaremos las más débiles, dejando sólo una por hoyo. Cuando haya pasado todo riesgo de heladas o vientos intensos, podremos sacar las protecciones y dejar que crezcan libremente.

Trasplantar Calabacín

El trasplante a la tierra de las plantitas de calabacín en maceta o cepellón se efectúa cuando éstas alcanzan 6 o 7 cm de altura, aunque puede hacerse con plantitas más pequeñas si se las protege del frío y del viento. La preparación de los hoyos y la distancia de trasplante son las que hemos explicado para la siembra.

Cosechar Calabacín

La cosecha de calabacines se efectúa a medida que van creciendo. No conviene cortarlos cuando son muy pequeños, pues contienen muchos nitratos; tampoco es bueno dejar que se hagan muy grandes en las matas, porque su desarrollo inhibe la nascencia o la proliferación de nuevos calabacines y se detiene la producción. Seguiremos esta regla excepto cuando queramos que algunos maduren para guardar sus semillas, en este caso, conviene dejarlos sin cosechar desde el principio de la producción, en lugar de guardar los últimos, que darían semillas de peor calidad.

Cuidados

Cultivo

En caso de que no mantengamos cobertura permanente o acolchado, realizaremos sucesivas binas y escardas para mantener mullida la tierra y controlar las hierbas. El riego regular es muy importante para que las planta y los frutos - que contienen mucha agua- no sufran parones vegetativos; no obstante, como ya dijimos, procuraremos mantener el suelo húmedo pero sin mojar las plantas.
Las flores de calabacín son unisexuales, por lo que, en el cultivo en invernaderos y en lugares con poca presencia de insectos, conviene realizar una polinización manual: se cogerá una flor masculina, se suprimirán los pétalos y se espolvorearán con el polen los estigmas de varias flores femeninas.

Clima

Es una planta de origen tropical y amante del calor, por lo que no habrá que apresurarse en siembras tempranas, a menos que dispongamos de invernadero o le construyamos unos túneles plásticos de protección. No soporta las bajas temperaturas, las heladas ni los cambios bruscos de temperaturas.

Suelo

Se adapta bien a casi todos los suelos, aunque para un buen desarrollo deberán estar bien cavados -mullidos-, bien abonados y mantenerse frescos, procurándoles una humedad regular y evitando los encharcamientos. Para maximizar la producción lo ideal es un suelo con pH6.

Abonado

Exige una gran cantidad de materia orgánica, la cual tolera incluso en descomposición; podemos realizar aportes de hasta 20 kg/m2. Tradicionalmente, aparte del abonado de fondo, suele echarse una buena palada de compost fermentado en cada hoyo en que plantemos un calabacín.
Dadas las exigencias de potasio y nitrógeno que tiene durante su ciclo vegetativo, resulta interesante el acolchado con hojas de consuelda.

Riego

Si deseamos un buen desarrollo de la planta y una producción ininterrumpida de calabacines, tendremos que regar regularmente. Los sistemas de riego por goteo son ideales, aunque conviene que los goteros estén cada 25 o 30 cm para que se reparta bien la humedad y que no coincidan con los tallos de la plantas. Si regamos por inundación, debemos plantar los calabacines sobre caballones.
Evitaremos regar mojando las plantas o por aspersión.

Problemas

En condiciones favorables, el cultivo de calabacines suele tener pocos problemas, aunque el exceso de nitrógeno y agua en la tierra los hace vulnerables al ataque de pulgones, mientras que la humedad ambiental, unida al calor, induce el desarrollo de oídios y otros hongos.
Para evitar las plagas será conveniente espolvorearlos al amanecer con azufre en polvo, al que podemos añadir polvo de algas lithothamne.
Los caracoles suelen causar destrozos en la fase de germinación y en las primeras etapas de crecimiento; protegerlos con garrafas de plástico o tarros de vidrio suele ser una medida preventiva muy eficaz.

Palmarés Calabacín

Planta ganadora de 1 medallas en estos nutrientes:

Agua   

94.79 g
Valores cada 100g

Propiedades medicinales

  • Depurativa
  • Diurética
  • Laxante
  • Refrescante
  • Sedante

Valor nutricional

Valores por cada 100g (Squash, summer, zucchini, includes skin, raw) - USDA National Nutrient Database for Standard Reference
Fuente/s de valor nutricional Calabacín
Título: National Food and Nutrient Anlaysis Program Wave 12h
Autor/es: Nutrient Data Laboratory, ARS, USDA - Volúmen: Beltsville, Año: 2008

Título: Carotenoid analyses of U.S. foods, Food Composition Laboratory
Autor/es: National Institutes of Health (NIH) - Volúmen: , Año: 1997

Título: Quantitative analysis of flavan-3-ols in Spanish foodstuffs and beverages.
Autor/es: de Pascual-Teresa, S., Santos-Buelga, C., & Rivas-Gonzalo, J.C. - Volúmen: 48, Año: 2000

Título: Influence of cooking process on phenolic marker compounds of vegetables.
Autor/es: Andlauer, W., Stumpf, C., Hubert, M., Rings, A., and Furst, P. - Volúmen: 73, Año: 2003

Título: Daidzein and genistein content of vegetables.
Autor/es: Liggins, J., Bluck, L. J. C., Runswick, C., Atkinson, C., Coward, W. A., and Bingham, S. A. - Volúmen: 84, Año: 2000

Título: Differentiation of raspberry varieties according to anthocyanin composition.
Autor/es: Ancos, B. de, Gonzalez, E., and Cano, M. P. - Volúmen: 208, Año: 1999

La línea verde es la puntuación nutricional del valor de la planta en comparación al resto de plantas de nuestro archivo.
Agua
Proteína
Grasas
Hidratos de carbono
Fibra
Azúcares
Ver todos los nutrientes al detalle
Valores por cada 100g

Nutrientes

Agua: 94.79 g
10pts
Energía: 17 kcal
0pts
Proteína: 1.21 g
1pts
Grasas: 0.32 g
2pts
Hidratos de carbono: 3.11 g
0pts
Fibra: 1 g
1pts
Azúcares: 2.5 g
3pts

Minerales

Calcio, Ca: 16 mg
1pts
Hierro, Fe: 0.37 mg
0pts
Magnesio, Mg: 18 mg
1pts
Fósforo, P: 38 mg
2pts
Potasio, K: 261 mg
2pts
Sodio, Na: 8 mg
0pts
Zinc, Zn: 0.32 mg
2pts
Cobre, Cu: 0.053 mg
1pts
Manganeso, Mn: 0.177 mg
1pts
Selenio, Se: 0.2 µg
0pts

Vitaminas

Vitamina A: 10 µg
0pts
Vitamina A, IU: 200 IU
0pts
Vitamina B-6: 0.163 mg
1pts
Vitamina C: 17.9 mg
1pts
Vitamina E: 0.12 mg
0pts
Vitamina K: 4.3 µg
0pts
Tiamina: 0.045 mg
1pts
Riboflavina: 0.094 mg
3pts
Niacina: 0.451 mg
1pts
Ácido pantoténico: 0.204 mg
1pts
Folato: 24 µg
1pts
Colina: 9.5 mg
1pts
Caroteno, beta: 120 µg
0pts
Luteína + zeaxantina: 2125 µg
2pts

Lípidos

Ácidos grasos saturados: 0.084 g
2pts
Ácidos grasos monoinsaturados: 0.011 g
0pts
Ácidos grasos poliinsaturados: 0.091 g
2pts

Amino Ácidos

Triptófano: 0.01 g
1pts
Treonina: 0.029 g
1pts
Isoleucina: 0.044 g
1pts
Leucina: 0.071 g
1pts
Lisina: 0.067 g
1pts
Metionina: 0.018 g
2pts
Fenilalanina: 0.043 g
1pts
Valina: 0.054 g
1pts
Arginina: 0.051 g
1pts
Histidina: 0.026 g
2pts

Flavonoides

Quercetina: 0.6 mg
0pts