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El ajenjo –Artemisia absinthium es una planta vivaz, cuyo nombre científico es lo suficientemente claro y expresivo (ab= sin, sinthium= dulzor). Es una de las plantas más amargas que podemos tomar como remedio de problemas intestinales y para regular la menstruación.

Su mejor uso, si la cultivamos en el jardín, será como eficaz insectifugo e insecticida vegetal (sobre todo contra pulgones). Durante años fue uno de los ingredientes aromáticos principales del popular vermut, termino que procede del nombre alemán de la planta, Wermut, del cual puede provenir del ingles Wormwood (monte y gusano), pues no en vano es vermifuga. La absenta se elabora con ella.

Descripción:

Es una planta perenne herbácea, con un rizoma leñoso y duro. Los tallos son rectos. Crece entre 80 a 120 cm. (raramente 150 cm.), y es de coloración verde plateada. Las hojas, dispuestas de forma espiralada, son de color verde grisáceo por el anverso y blancas en el reverso, cubiertas de pelillos blanco plateados, con glándulas productoras de aceite. Sus flores son amarillo pálido. La floración se da de principios de verano a principios de otoño; la polinización es anemófila. El fruto es un pequeño aquenio de 0,5 mm., más o menos cilíndrico, algo curvado, con nervios oscuros, glabro y brillante. La dispersión de las semillas es por gravedad.





Tareas

Sembrar Ajenjo

La siembra debe realizarse en almácigo, puede ser al voleo, cubriendo bien las semillas con una capa ligera de mantillo o tierrra arenosa. La siembra puede realizarse a fines de invierno o a principios de primavera. La semilla es muy pequeña. Debe suministrarse riegos diarios al almacigo; también raleo y eliminación de malezas cada vez que sea necesario.

Trasplantar Ajenjo

El terreno destinado a la plantación definitiva deberá ser preparado cuidadosamente. El trasplante puede realizarse cuando las plantitas alcancen unos 10 cm de altura o durante el otoño si la siembra se ha realizado avanzada la primavera. Se dispondrán en líneas separadas 70 - 80 cm a una distancia de unos 30 cm entre plantas de la línea. Al año siguiente podrá ralearse extrayendo una planta por medio, por lo que la distancia definitiva en la línea quedará de 60 cm. Las plantas retiradas pueden dividirse en matas para ampliar el cultivo.Se realiza previo a la floración, cortando los tallos a pocos centímetros del suelo. Se realiza en sucesivas pasadas cortando las sumidaes o la planta, con hoz o guadaña. Después del primer año es posible realizar 2 cosechas, una a fin de primavera principios de verano, otra a principios del invierno, aunque con menor rendimiento.

Cosechar Ajenjo

Se realiza previo a la floración, cortando los tallos a pocos centímetros del suelo. Se realiza en sucesivas pasadas cortando las sumidaes o la planta, con hoz o guadaña. Después del primer año es posible realizar 2 cosechas, una a fin de primavera principios de verano, otra a principios del invierno, aunque con menor rendimiento.

Cuidados

Clima

Prefiere la exposición solar, aunque también tolera la semi-sombra. Es muy resistente a las heladas, aunque requiere protección contra el viento. La mejor posición es mirando al sur o sureste.

Suelo

Aunque se adapta a todo tipo de suelos, prefiere terrenos bien drenados  y con abundante materia orgánica.  Prospera bien en aquellos de consistencia media, en los arcillo calcáreos, sílico arcillosos, ligeros, profundos, más bien secos. Los terrenos muy arcillosos o muy húmedos le son desfavorables.

Abonado

Antes de iniciar la plantación y durante el primer año de crecimiento, es conveniente añadir estiércol fresco, preferiblemente en invierno.

Riego

Es muy resistente a la sequía, aunque su producción es mejor con lluvias moderadas.

Propiedades medicinales

  • Aperitiva
  • Diforética
  • Digestiva
  • Tónica